Symptômes de la dépression

Symptômes dépressionLa dépression est caractérisée par un ensemble de symptômes et non par un signe isolé. Ces symptômes sont répertoriés dans le DSM-IV (Diagnostic and Stastitical Manual of Mental Discorders) qui est l’ouvrage médical de base pour le diagnostic des maladies mentales. Les signes de la dépression concernent des troubles  non seulement de l’humeur mais aussi du fonctionnent corporel et cognitif. Afin d’établir le diagnostic de dépression, il faut la présence d’un certains nombres de ces signes en fonction du type de dépression. Il existe neuf symptômes majeurs dans la dépression décrits par le DSM-IV. N’oublions pas que seul un diagnostic médical peut affirmer la présence d’un trouble dépressif chez une personne.
  • L’humeur dépressive

Il s’agit d’un sentiment de tristesse ou de vide présent presque tous les jours et toute la journée. Cette tristesse peut être accompagnée de pleurs ou de sentiment de désespoir. La particularité est que cette tristesse est quasi permanente et n’a pas de motif précis énoncé par la personne.

  • Diminution de l’intérêt

Il s’agit d’un désintérêt marqué pour la quasi-totalité des activités et en conséquence une absence de plaisir pour des activités qui étaient agréables pour la personne avant l’épisode dépressif. Ainsi, une personne atteinte d’un syndrome dépressif racontera toutes les activités de sa journée sur une voie monotone et détachée d’émotion.

  • Evolution du poids

Les troubles alimentaires liés à la dépression sont caractérisé par une perte de poids significative en l’absence de régime ou au contraire une prise de poids importante. La perte de poids vient d’un manque d’appétit en lien avec le manque d’intérêt général de la personne. L’excès d’appétit peut être une façon de combler le sentiment de vide en avalant de grandes quantités de nourriture.

  • Troubles du sommeil

Les troubles du sommeil dans la dépression sont caractérisés par l’insomnie ou l’hypersomnie.

Dans le cas de l’insomnie, il s’agit d’une difficulté à trouver le sommeil en début de nuit. Malgré sa fatigue importante, la personne dépressive éprouve des difficultés d’endormissement car elle a tendance à penser à de nombreuses choses à cette période. Elle peut d’ailleurs se réveiller plusieurs fois par nuit et durant des temps relativement long avant le retour à l’endormissement. Ces coupures dans le sommeil amoindrissent les qualités récupératrices du sommeil.

L’hypersomnie est caractérisée par un temps de sommeil nettement supérieur à la moyenne. Pour la personne atteinte de troubles dépressifs, le sommeil peut alors être un moyen de fuir la souffrance.

  • Evolution de comportement psychomoteur

Ce signe est caractérisé le plus souvent par un ralentissement psychomoteur. Les personnes atteintes de troubles dépressifs ont des gestes lents, un débit de parole lent. Cette lenteur peut également atteindre certaines fonctions biologiques comme la digestion.

Dans certains cas, l’évolution du comportement psychomoteur est caractérisé davantage par de l’agitation.

  • Fatigue

La personne atteinte de troubles dépressifs se sent fatiguée quasiment en permanence. Elle ressent un manque d’énergie qui la met en difficulté pour se mettre en activité. La fatigue est également due en partie aux troubles du sommeil qu’elle rencontre.

  • Sentiment de dévalorisation

Lors d’un épisode dépressif, la personne ressent un sentiment excessif de dévalorisation de sa personne et/ou éventuellement un sentiment de culpabilité importante qui est le plus souvent en dehors de toute réalité.

  • Troubles cognitifs

Il s’agit d’un dysfonctionnement cognitif qui diminue la capacité de raisonnement. Parallèlement à cette difficulté à penser, on trouve  des difficultés de concentration et de positionnement qui entraine une incapacité à prendre des décisions.

  • Idées noires

Ces idées noires peuvent concerner la personne atteinte du trouble dépressif ou d’autres personnes. Elles concernent entre autre des idées récurrentes de mort ou de suicide. La personne dépressive peut également penser au suicide de façon concrète avec l’imagination d’un scénario de suicide. Le passage à l’acte suicidaire est l’un des risques majeurs de la dépression.

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